Openstaan voor anderen is zo gemakkelijk nog niet. En dan heb ik het niet eens over omgaan met cultuurverschillen en ‘andersdenkenden’. Het blijkt vaak al knap lastig om open te staan voor de mensen om je heen. Bijvoorbeeld als ze iets zeggen dat je raakt. Voor een open communicatie is openstaan voor anderen wel onontbeerlijk. Daarom zes tips om in verschillende situaties open te kunnen blijven staan.

1. Zet je oren open
Het lijkt logisch: je oren openzetten als je luistert naar iemand. Toch horen we vaak helemaal niet wat iemand feitelijk zegt. We luisteren vooral naar onze eigen gedachten over die persoon. Zo horen we vooral wat we denken over iemand en hierdoor staan we vaak niet meer open. Zo vroeg een man met een donkerbruine huidskleur me laatst in de stad of hij me wat mocht vragen. Ik dacht meteen: hij gaat vast om geld vragen. Door deze aanname stond ik niet meer open en reageerde ik aarzelend en wantrouwend. Wat bleek? Hij wilde de weg vragen!

2. Houd je eigen gedachten terug
Ken je dat? Dat iemand je iets vertelt dat je ook hebt meegemaakt of dat je herkent. Er gaan ineens allerlei beelden en gedachten door je hoofd, waardoor je niet meer aanwezig kunt zijn bij het verhaal van de ander. Je bent vooral met jezelf bezig en staat niet meer open voor wat hij te vertellen heeft. Wat te doen? Hier gaat het vooral om het ontwikkelen van bewustzijn. Als je je ervan bewust bent dat je gedachten hebt, kun je ze even terughouden om volledig aanwezig te zijn bij het verhaal van je gesprekspartner. Zo sta je weer open en kun je horen wat hij te vertellen heeft.

3. Ga niet meteen naar de oplossing
Vertelt iemand je over een vraag of probleem waar hij mee zit, dan hebben we vaak al een oplossing klaar. We willen graag helpen of voelen ons ongemakkelijk bij een probleem of hoe de ander zich erbij voelt. Gevoelens als verdriet of machteloosheid gaan we het liefst uit de weg. Daar weten we ons geen raad mee. Nee, liever meteen een oplossing, dan is die ander ook weer blij. Zo, opgelost! Maar hebben we hierbij wel opengestaan voor die ander of hebben we alleen naar onszelf geluisterd? Hoe fijn is het als je even je hart kunt luchten om vervolgens met je eigen oplossing te komen? Want zo werkt het. Als mensen zich even helemaal kunnen uiten en hun gevoelens er even helemaal mogen zijn, komen ze vaak in hun eigen kracht te staan en zien ze ineens allerlei mogelijkheden om het probleem aan te pakken. Dat geeft kracht en zelfvertrouwen. Dus komt iemand de volgende keer met een vraag of probleem naar je toe, probeer dan eens ‘alleen maar’ te luisteren en je eigen oplossingen even te laten voor wat ze zijn. Zo help je iemand vaak veel beter dan je voor mogelijk had gehouden.

4. Leid je eigen gevoelens af
Openstaan voor anderen is ook kunnen leven met hoe zij zich voelen. Bij aangename gevoelens als vreugde of blijdschap lukt dat vaak wel. Bij onprettige gevoelens, zoals boosheid of verdriet, kunnen we ons echter behoorlijk ongemakkelijk voelen. We kunnen zelfs ook boos of verdrietig worden als het verhaal ons raakt. Hierdoor sluiten we ons als het ware voor de ander af. We zijn dan immers met onszelf bezig, met de gevoelens die het bij ons oproept. Om op zo’n moment voor de ander open te blijven staan, kan het helpen om je voeten stevig op de grond te zetten en goed door te ademen. Zo leid je als het ware je eigen gevoelens af, zodat je er weer helemaal voor de ander kunt zijn.

5. Probeer te horen wat de ander werkelijk wil zeggen
Hoe blijf je openstaan voor iemand als je het niet eens bent met wat hij doet of hoe hij iets aanpakt? Kijk dan naar de behoefte die hij met zijn actie of uitspraak probeert te vervullen. Gaat het diegene bijvoorbeeld om respect, erkenning, waardering of erbij horen? Als je kunt zien wat iemand werkelijk met zijn acties probeert te bereiken, is het gemakkelijker om voor hem open te blijven staan. Je veroordeelt iemand namelijk niet voor zijn gedrag, maar je staat er onbevooroordeeld in. Zo kun je opener het gesprek aangaan om te horen hoe het voor die ander is. Misschien kan hij eigenlijk ook niet leven met zijn acties of uitspraken. Mogelijk zou hij het wel anders willen doen, maar weet hij niet hoe.

6. Laat de ander uitspreken
De ander laten uitspreken. Ook weer iets dat heel logisch lijkt. En toch. Hoe vaak gebeurt het niet dat iemand iets vertelt dat jij ook hebt meegemaakt. Dit kan bij jou zoveel herkenning oproepen dat je popelt om jouw verhaal te delen. Je kunt bijna niet wachten tot je gesprekspartner is uitgesproken. Het kan zelfs zijn dat je het verhaal overneemt en enthousiast begint te vertellen over je eigen ervaringen. Helemaal oké natuurlijk dat je ook gehoord wilt worden. Wil je echter openstaan voor anderen, laat hen dan eerst alles zeggen wat ze te zeggen hebben en vraag dan of ze jouw verhaal willen horen. Grote kans dat jullie dan allebei werkelijk gehoord worden.

Leave a Reply