De winkels liggen in december vol met cadeaus en we schenken elkaar gul allerlei materiële gaven. Volgens Marshall Rosenberg is empathie, ofwel onze onverdeelde aandacht, het waardevolste geschenk dat we kunnen geven. Volgens de grondlegger van Geweldloze Communicatie gaat empathie over onverdeelde aandacht. Hoe geef je dit cadeau?

Ten eerste: wat is onverdeelde aandacht en waarom is dit zo belangrijk? Onverdeelde aandacht betekent dat je volledig met je aandacht bij iemand bent (of bij de dingen die je doet). Je laat je niet afleiden door je mobiele telefoon, door hoe iemand eruit ziet of door je eigen gedachten of gevoelens. Je bent helemaal aanwezig bij de ander. Hierdoor ervaart die ander dat hij wordt gezien en gehoord.

Hoe geef je empathie?

Ten eerste door je mobiel uit of op stil te zetten, zodat je niet kunt worden afgeleid. En bij jezelf te checken of je nu wel ruimte hebt om te empathiseren. Als je zelf gehoord wilt worden of begrip nodig hebt, is het lastig om met je aandacht volledig bij de ander te zijn. Om empathie te geven, is het namelijk nodig dat je je eigen gedachten of gevoelens die opkomen, kunt parkeren. Je neemt ze waar en voelt mogelijk ook even wat er te voelen valt en daarna kies je ervoor om weer helemaal met je aandacht bij de ander te zijn. Eigenlijk is empathie geven een soort meditatie. Hierbij gaat het ook over je aandacht richten. Als je wordt afgeleid, keer je weer rustig terug en richt je je aandacht weer op je object van meditatie.

Kun je niet te veel empathie geven?

Ik hoor en lees nog wel eens dat mensen denken dat je te veel empathie kunt geven. Dat je jezelf wegcijfert en zelf helemaal niet meer aan bod komt. Dat het bij empathiseren alleen over de ander gaat. Het grappige is; je kunt nooit te veel empathie geven. Als je helemaal met je aandacht bij de ander bent en aanwezig bent bij zijn verhaal of wat er met hem of haar gebeurt, tune je als het ware in op een soort energie – noem het chi ‒ die door ieder mens stroomt. Als je daar contact mee hebt, is aandacht geven niet zwaar. Het is juist heel vervullend en verrijkend.

Leave a Reply